Slagharen geschiedenis: Het avontuur vanaf 1963

Attractie- & Vakantiepark Slagharen is in 1963 opgericht (destijds nog als Ponypark Slagharen) door de heer Henk Bemboom. Bemboom was een liefhebber van pony’s en had daarom een pony gekocht voor zijn kinderen. Hij vond dit zo leuk dat hij besloot om de pony mee te nemen tijdens zijn bezoek aan markten. Dit groeide uit tot een reizend circus met de naam Shetland Show. Hij reisde met in totaal vijftig pony’s langs Nederlandse steden.

Van oude boerderij tot vakantiepark

Bemboom kocht een stuk landbouwgrond rond een oude boerderij en bouwde hier 24 vakantiehuisjes. Met Pinksteren in 1963 werd het park geopend. De gasten vonden het erg bijzonder dat er bij ieder huisje een Shetlandpony aanwezig was. Het aantal ponys groeide in de loop der jaren tot wel 800! Het vakantiepark was erg populair en er werd al snel uitgebreid. Er kwamen meer huisjes en later in de jaren 60 kwam er nog een zwembad bij. Rond het zwembad liep een ponybaan waar mensen konden ponyrijden.

All-in toegangsprijs bij Slagharen

In 1972 voerde Ponypark Slagharen als eerste attractiepark de all-in toegangsprijs in. Voorheen moest je voor iedere attractie betalen waardoor er vaak teleurgestelde kinderen waren wanneer het geld op was. Slagharen was een voorbeeld voor andere parken. Vandaag de dag hebben heel veel parken een all-in toegangsprijs.

Loopings Star, Apollo én Big Wheel

In 1979 kreeg Ponypark Slagharen er een attractie van wereldformaat bij. Prof. Mr. Pieter van Vollenhoven opent de Looping Star. De eerste achtbaan die over de kop ging in Nederland. Daarnaast worden de zweefmolen Apollo en het reuzenrad Big Wheel geopend.

Wigwam_Deluxe_buiten_vader_zoon_1

Start van de Wigwam Wereld

In 1993 bestond Ponypark Slagharen 30 jaar en werd de Wigwam Wereld geopend. Bezoekers hadden nu de mogelijkheid tot overnachten in een wigwam net als een indiaan. In 1998 werd de naam gewijzigd van Ponypark Slagharen naar Attractie- & Vakantiepark Slagharen. In 2009 waren de mascottes Randy & Rosie de nieuwe bewoners van Slagharen. Deze broer en zus wasbeer wonen in de molen en zijn meerdere malen per dag te zien in het attractiepark en zijn het centrale  deel van het Slagharen logo.

Nieuwe start met Parques Reunidos

Vanaf maart 2012 is Attractie- & Vakantiepark Slagharen niet meer in het bezit van de familie Bemboom. Het park is verkocht aan de Spaanse groep Parques Reunidos. Parques Reunidos is eigenaar van meer dan 60 attractieparken, dierentuinen en waterparken wereldwijd. In 2013 bestond het park 50 jaar en werden er vier nieuwe attracties geopend. In mei 2015 werd het subtropische waterpark Aqua Mexicana geopend. Het waterpark heeft een binnen- en een buitengebied, tien glijbanen waarvan drie extra groot en interactief.

Nieuwe achtbaan 'Gold Rush'

Eind 2016 neemt het park afscheid van de Looping Star achtbaan, die ruimte maakt voor de nieuwe achtbaan Gold Rush, die in april 2017 wordt  geopend. Deze spectaculaire achtbaan brengt je van 0 naar 95 kilometer per uur in drie lanceringen, waarvan twee vooruit en één achteruit. Daarnaast volgt er in dat jaar een uitbreiding van het vakantiepark met 91 luxe nieuwe Raccoon Lodges. Daarmee beschikt het park over ruim 650 vakantiehuizen en meer dan 200 campingstaanplaatsen.

55-jarige bestaan van Slagharen

In 2018 bestaat Attractie- & Vakantiepark Slagharen 55 jaar en werd er een nieuwe entree gebouwd en is de route op de grote parkeerplaats gewijzigd. Daarnaast verdwijnen de laatste 80 ponys van het park, komt er een einde aan de Wild West paardenshow en is het gehele entertainment daarmee diervriendelijk.

Nieuw klimpark: Black Hill Ranger Path

In april 2019 wordt het klimpark Black Hill Ranger Path geopend. Een unieke combinatie van een spannende Rope course tot twaalf meter hoogte, diverse klimwanden en een 115 meter lange roll glider. Daarnaast gaat ook een lang gekoesterde wens in vervulling: De tunnel onder de weg voor het park wordt geopend, zodat alle gasten veilig van de centrale parkeerplaats de hoofdingang kunnen bereiken.

Het jaar: 2020

Het jaar 2020 loopt anders dan verwacht, omdat het park vanwege Corona pas twee maanden later dan gepland mag openen en er diverse maatregelen om verdere verspreiding van het virus te voorkomen worden getroffen.